[2] Les animaux de DDU

Chers lecteurs, bonsoir !

L’hiver bat son plein sur la base de Dumont D’Urville, ici nos amis, j’ai nommé le vent, la neige et le froid, nous rendent souvent visite, impossible d’être déçu du voyage 🙂

Mes co-hivernants et moi-même nous apprêtons à passer un cap important: la moitié du temps de mission sera bientôt écoulé. A cette occasion, la plupart des bases antarctiques s’échangent des cartes de vœux personnalisées, je ne manquerai pas de partager la nôtre avec vous. Pour célébrer cet étape importante de notre hivernage, nous préparons aussi une semaine haute en couleurs, qu’on appelle la « Mid-Winter », pendant laquelle le rythme de la base est bousculé, les activités festives et en plein air mises à l’honneur !

Venons en au sujet du jour, la suite de la présentation en photo des animaux que l’on peut rencontrer aux alentours de la base. Encore une fois cette article regroupe les photos de plusieurs de mes camarades, prises sur le vif pendant leur travail ou au cours d’une balade récréative. J’en profite pour vous donner le lien du blog de Julien Vasseur, un des ornithologues de la base : http://jv-en-terre-adelie.blogspot.fr/.

TriodEmpereurs

Trio d’Empereurs se réchauffant les uns aux autres

Commençons par une espèce qu’on peut qualifier d’emblématique de l’endroit : les manchots Empereurs. Leur mode de vie très spécifique, adapté à l’environnement unique dans lequel ils évoluent. Vous pouvez en apprendre d’avantage en regardant le film « La marche de l’Empereur » qui leur est consacré.

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Duo de manchots Empereurs

Ce sont des oiseaux marins, très agiles dans l’eau dans laquelle ils vont se nourrir en parcourant de grandes distances sur la banquise. Sur terre par contre, il faut bien admettre qu’ils sont plus…patauds, leur démarche caractéristique est inoubliable: ils se balancent d’une patte sur l’autre en traînant péniblement leur gros ventre. Ce qui contraste avec leur port de tête majestueux, ces animaux énigmatiques ont finalement beaucoup d’allure :

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Le plumage fascinant d’un manchot Empereur

Passons à l’espèce suivante,  et pas la moindre, le  Skua Antarctique ! Ces oiseaux opportunistes  se nourrissent de toute viande fraîche, ou pas d’ailleurs, à portée de bec… Leur plumage est composé d’un dégradé de marrons avec des zones blanches sur les ailes. Ci-dessous vous pouvez voir un Skua qui vient d’attraper un poussin de manchot Adélie pour son goûter :

squaw_avec poussin adelie

Un Skua emportant son butin

Ce sont des oiseaux à l’air renfrogné, ils défendent ardemment leur territoire, en becquetant les passants s’il le faut ! Ils quittent la base en début d’hiver austral faute de  nourriture suffisante.

Lorsqu’ils sont encore poussins, on ne se doute presque de rien, avec leur duvet tout doux, ils ont  l’air plutôt innocents :

poussin skua antarctique

Un poussin Skua duveteux

Viens le tour des Pétrels des neiges, oiseaux assez petits, au plumage d’un blanc immaculé, contrastant avec leurs pattes et becs noirs. Ils nichent un peu partout dans les collines de cailloux entourant la base durant l’été austral.

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Couple de Pétrels de neiges

Les petits Wilsons font partis de mes préférés, ils sont tout foncés à l’exception d’une bande blanche sur l’arrière-train :

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Photo de Clément Cornec

Les Fulmars antarctiques ont eux élus domicile dans une falaise tout près de la base, où ils ont eu leurs poussins en début d’hiver. Depuis ils ont quittés les abords de la base, comme tout les autres oiseaux à part les manchots Empereurs d’ailleurs.

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Un Fulmar bec ouvert

Les Damiers du cap: leur plumage fait l’effet d’un damier noir et blanc au niveau des ailes, c’est vraiment beau, la preuve !

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D’une toute autre échelle de taille,  les Pétrels géants antarctiques, carnivores, d’envergure pouvant atteindre environ les 2 mètres. Il est rare d’en apercevoir, car ils nichent assez loin de la base et sont peu nombreux.

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Pétrel géant qui se repose

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Pétrel géant en vol

On enchaîne sur les mammifères marins : je vous présente ces messieurs dames les phoques de Weddell. Ils ont vraiment une bouille adorable n’est ce pas ? Après s’être nourrit en mer, ils viennent se reposer sur la banquise derrière la base. On peut alors voir les trous qu’ils empruntent pour entrer et sortir par la glace, et faire attention à ne pas mettre le pied dedans !

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Ce grassouillet phoque de Weddell vous salut !

Et enfin, quasiment au sommet de la chaîne alimentaire du coin, le fameux Léopard des mers ! Rien qu’à son nom on sait à quoi s’en tenir, ce terrible prédateur des environs se nourrit de krill, de poissons et aussi parfois de manchots et de phoques. Pour ce faire il les déchiquette à grand renfort de secousses une fois la proie entre ses dents, un spectacle impressionnant.

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Il à l’air d’avoir un petit creux non ?

Je vous laisse en espérant que ces photos uniques vous plaisent autant qu’à moi 🙂

Encore une chose, voici un lien vers le blog officiel de notre district, tenu par notre chef de base, un article comprenant de nombreuses photos de nos bâtiments de vie vient d’être posté : http://terreadelie-antarctique.blogspot.fr/. Vous y trouverez en prime la description de plusieurs métiers exercés sur la base !

Hivernalement,

Anne-Gaëlle.

 

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6 réflexions sur “[2] Les animaux de DDU

  1. Bonjour Anne-Gaëlle
    Merci pour les photographies qui apportent un peu de douceur dans notre monde agité. La température hivernale du Pôle Sud n’est pas trop difficile à supporter, je t’envoie quelques rayons de soleil catalan pour réchauffer ton climat.Deux missives spéciales sont parties de Corsavy vers ton igloo via Roissy Cedex, mer et montagne avec timbres réalisés spécialement pour cet envoi à la DDU, elles t’arriveront peut être avant noël.
    Amicalement

    • Bonjour, merci pour vos missives, ça me fait très plaisir ! Par contre je crains qu’il ne soit trop tôt pour les envoyer, ils commencent le stockage pour le prochain été de DDU fin août seulement. Il est possible qu’elle vous soient retournées et qu’il faille les renvoyer ultérieurement…je suis désolée !
      Amicalement,

      • Bonsoir, espérons qu’ils gardent le paquet cela serait dommage qu’il se perde dans les couloirs du temps entre deux centre de tri postal en grève
        Amicalement

  2. coucou,merci pour ce beau condensé photo ainsi que les infos sur le site officiel du taaf je conçois mieux la vie à dudu belle réalisation au suivant gros bisous

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